新華社電 美國航天局14日說,其掌控的“卡西尼”號探測器在土星A環外層邊緣拍攝到一個小型冰凍天體的形成。它有可能是土星的一顆新衛星。
  美航天局發佈的消息說,在“卡西尼”窄角相機2013年4月15日拍攝的照片中,土星A環外層邊緣發現干擾現象,其中一張照片上呈現出1200公里長、10公里寬的弧狀影像,其亮度比A環鄰近部分高出20%,與此同時還出現不同尋常的平滑突起現象。分析認為,這些干擾與突起現象均由附近一個小天體的引力效應引起。
  美航天局援引這項研究的負責人、英國瑪麗女王大學的學者卡爾·默里的話說:“我們此前從未觀察到這種現象。我們可能正目睹一顆天體的誕生,該天體正向土星環外移動,以便成為一顆新衛星。”這一研究成果已於14日發表在美國《國際太陽系研究雜誌》上。
  研究人員把這顆天體非正式命名為“佩姬”,並估計其直徑約為0.8公里。目前,“卡西尼”尚無法直接觀測到這顆天體,但2016年該探測器將有一次接近土星A環外層邊緣的機會,屆時也許能提供關於“佩姬”更多的細節信息,甚至直接觀測它。
  研究人員還表示,這顆天體可能不會再長大,甚至可能發生分裂。此外,土星環上的“造星”運動也可能隨著“佩姬”的出現而結束,因為土星環上的“造星”原料已被過度消耗。研究人員希望,該發現有助於瞭解土星的衛星及太陽系行星的形成奧秘。
  土星以其龐大、複雜的土星環系統而著稱,土星環按照被髮現的時間順序以字母命名,從土星內側向外,依次為D、C、B、A、F、G和E環。
  (原標題:“卡西尼”拍到疑似土星新衛星誕生)
創作者介紹

劉翔

fx28fxtfoq 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()